Het Westerkerkje

::

Tekst: Eva Nijman | Fotografie: Ellinor Hellemans

Een klein, rood gebouwtje midden in de natuur. Het Westerkerkje, opvallend aan de rand van het uitgestrekte Landgoed De Eese bij Steenwijk, is niet zomaar een kerkje: het staat bekend als het kleinste houten exemplaar van Nederland. Tussen de boeken, spellen en huiselijke spulletjes, met een kopje koffie in de hand en uitkijkend over het groen, voel je je op dit unieke plekje echt thuis.

Voor eigenaren Ellinor Hellemans en Holke Looijenga is het Westerkerkje een speciale plek, waar Holke bij toeval met een vriend terecht kwam. Met de toenmalige eigenaar dronken ze een kopje koffie; een behaaglijk vuurtje knetterend op de achtergrond. Het was een bezoekje dat indruk maakte, en het beeld van dat kleine, rode kerkje bleef ergens in het achterhoofd hangen. Jaren later, toen de eigenaar het kerkje niet meer kon onderhouden, kregen Holke en Ellinor de mogelijkheid het te kopen. ‘Het was geen droom die we aan het najagen waren, maar toen het kerkje weer op ons pad kwam, grepen we de kans met beide handen aan,’ vertelt Holke. 

westerkerkje omgeving

westerkerkje

westerkerkje herfst

Voorbijgangers stoppen vaak even om de plek in zich op te nemen; dit Zweeds ogende, roodgekleurde kerkje is een echte blikvanger. Mensen die er vroeger op de zondagsschool hebben gezeten kloppen nog wel eens aan om weer even binnen te kijken. Het Westerkerkje wordt voornamelijk verhuurd aan mensen die er een weekend of een weekje willen verblijven, maar als er even geen gasten zijn voeren Holke en Ellinor op deze bijzondere locatie ook coachingsgesprekken. Dan gaan ook de stevige schoenen aan en wordt er nog een stuk gelopen, broodje in de hand. Daar is het gebied rondom het kerkje een fijne plek voor. ‘Het is een stuk van Nederland dat niet veel mensen kennen, op het grensgebied van Friesland, Drenthe en Overijssel,’ legt Holke uit. ‘Het is vooral heel sfeervol, met volop natuur en cultuurhistorie. Je kunt hier rustig een flink stuk lopen, een paar uur lekker ronddwalen zonder iemand tegen te komen. Dat is in Nederland natuurlijk erg bijzonder. We proberen gasten altijd persoonlijk te ontvangen bij aankomst zodat we ze tips over de omgeving kunnen geven als ze dat wensen.’ 

Toch is dat niet altijd nodig, zo blijkt wanneer Holke enthousiast vertelt over het gastenboek dat in het huisje ligt. ‘Hierin vertellen veel gasten over hun ervaring in het kerkje, maar ze laten ook tips achter voor nieuwe gasten. Persoonlijke tips van anderen die hier genoten hebben zijn natuurlijk altijd welkom.’ 

Westerkerkje interieur

Neem plaats aan de eikenhouten tafel, draai de gietijzeren radiatoren open of steek de houtkachel aan, pak er een lekker boek bij. ‘Het Westerkerkje is van alle gemakken voorzien: alle keukengerei, maar ook leesvoer en spelletjes. Mensen voelen zich hier echt thuis.’ 

Wil je ook een paar gezellige dagen doorbrengen in het kleinste houten (voormalige) kerkje van Nederland, kijk dan op:
westerkerkje.nl